Помнишь MiniDisc? Начни его использовать в 2020м!

Кассеты и винил снова в моде, как насчет минидисков MiniDisc? Цифровой формат Sony появился на рынке в 1992 году, но не успел произвести впечатление вплоть до десятилетия спустя.

Несмотря на то, что в конечном итоге он потерял свою долю в сегменте MP3-плееров на базе флэш-памяти, MiniDisc пережил нечто вроде возрождения. Передача музыки с компьютера на рекордер MiniDisc теперь также проще, чем когда-либо.

Что такое MiniDisc?

Sony придумала MiniDisc после того, как формат цифровой аудиокассеты (DAT) не смог выйти на потребительский рынок. Компания пошла навстречу цифровой компактной кассете Philips (DCC) и одержала победу в первой битве (DCC был снят с производства в 1996 г.).
MiniDisc был впервые задуман в середине 1980-х годов, но коммерчески был доступен только десять лет спустя. Потребовалось еще больше времени, чтобы формат увидел широкое распространение за пределами Японии. После того, как Sony перезапустила формат на американском рынке в 1998 году, он, наконец, стал прибыльным примерно в 2000 году.

74-минутный пустой Sony MiniDisc.
74-минутный пустой Sony MiniDisc.

MiniDisc — это магнитооптический диск, помещенный в жесткий пластиковый корпус, похожий на дискету. Несмотря на некоторые коммерческие релизы, формат в первую очередь предназначался для замены аналоговых кассет. Несмотря на то, что это был цифровой формат, в MiniDisc широко использовалась компрессия ATRAC для записи звука на 60-, 74- и 80-минутные диски.

Ранние устройства MiniDisc могли производить запись вручную только с линейного или оптического входа. Однако за время своего существования технология претерпела несколько итерационных изменений. В 2000 году выпуск ATRAC3 позволил владельцам MiniDisc записывать в MDLP (или Long Play) и жертвовать качеством, чтобы уместить больше музыки на одном диске.

Несмотря на использованную компрессию, качество звучания было значительно выше по сравнению с MP3 и другими цифровыми форматами того времени. Это способствовало популярности MiniDisc на радиостанциях, потому что он мог предоставлять высококачественные записи интервью и живых выступлений.

Sony MZN1 Портативный NetMD MiniDisc Walkman.
Sony MZN1 Портативный NetMD MiniDisc Walkman.

В 2001 году компания Sony выпустила линейку рекордеров NetMD, которые позволяли передавать музыку по USB-кабелю и проприетарное программное обеспечение на ПК или Macintosh. Окончательное преимущество MiniDisc пришло в 2004 году с Hi-MD, высокопроизводительным вариантом, который, наконец, позволил записывать музыку в CD-качестве.

Hi-MD был заметным событием, так как диски не были обратно совместимы со старыми проигрывателями. Благодаря этому формату, Sony также окончательно перешла на хранение данных — Hi-MD Walkman при подключении к компьютеру работал так же, как и любой другой USB-накопитель.

К марту 2011 года Sony продала 22 миллиона плееров и рекордеров MiniDisc, хотя многие другие компании также продавали устройства, в том числе Sharp, JVC, Panasonic и Pioneer. В конце концов, популярность медиа-устройств с жестким диском, таких как iPod и MP3-плееры на базе флэш-памяти, положила конец MinDisc.

Sony выпустила свой последний MiniDisc устройства в 2013 году, хотя TEAC до сих пор сохранил MD-70CD, указанный на своем японском сайте.

 

Диктофоны, плееры, стереокомпоненты и пустые носители информации

Большинство проданных устройств MinDisc были портативными записывающими устройствами. Они объединили в себе возможности воспроизведения стандартного портативного CD или кассетного проигрывателя с дополнительными опциями линейного входа, USB и оптической записи. Многие из них также имели встроенные пульты дистанционного управления с ЖК-дисплеем, док-станции и расширяемые комплекты батарей.

За пределами Японии редко можно было увидеть проигрыватели MiniDisc (которые не предлагали возможности записи). Формат набирал популярность там, потому что слушатели с большей вероятностью записывали на отдельном устройстве, а затем слушали вне дома на меньшем плеере.

Портативные магнитофоны были доминирующим выбором на Западе, что в первую очередь и привело к появлению формата. Портативные магнитофоны были меньше, чем портативные проигрыватели компакт-дисков, и предлагали высокую степень защиты от тряски. Защита от тряски создает «буфер» в памяти для защиты от любых физических воздействий, которые могут прервать воспроизведение.

Автомобильный стереомагнитофон Sony MDX-C670 MiniDisc.
Автомобильный стереомагнитофон Sony MDX-C670 MiniDisc.

В дополнение к портативным плеерам и магнитофонам, MinDisc также пробил себе дорогу в домашние и автомобильные стереосистемы. Многие из этих устройств предлагают автоматическую запись с CD, в дополнение к возможности записи с FM или AM радио.

Sony до сих пор производит пустые носители MiniDisc, но они доступны только в Японии. Покупка некоторых подержанных дисков является приемлемым вариантом, хотя, как утверждает Sony, MiniDisc может выдержать миллион записей.

 

Использование MiniDisc с помощью веб-проекта MiniDisc

Проект Web MiniDisc позволяет использовать проигрыватели Sony NetMD на современных системах Windows, Mac и Linux. Однако эта поддержка не распространяется на устройства Hi-MD и те устройства, которые производятся такими компаниями, как JVC и Panasonic. К счастью, плееры NetMD продавались на пике популярности формата, поэтому найти бывшее в использовании устройство довольно легко.

Когда устройства NetMD впервые появились на сцене, они потребовали использования довольно темпераментного программного обеспечения под названием SonicStage. Есть несколько обходных путей, которые можно использовать, чтобы заставить SonicStage работать под Windows 10.

Однако, проект Web MiniDisc гораздо проще в использовании, и им гораздо приятнее пользоваться. Мы расскажем вам об этом процессе в следующих разделах.

 

Подготовка компьютера к работе с Web MiniDisc

Web MiniDisc работает через веб-интерфейс в любом браузере, который поддерживает WebAssembly и WebUSB. Для этой работы мы рекомендуем Google Chrome (Firefox и Safari не будут работать). Что вы будете делать дальше, зависит от того, какая у вас операционная система.

macOS работает с проектом Web MiniDisc из коробки — никаких дополнительных драйверов или дополнений не требуется. В Windows 10 вам нужно будет установить общий WinUSB драйвер для взаимодействия с устройством NetMD. Проект Web MiniDisc рекомендует драйвер WinUSB, который поставляется с бесплатным инструментом под названием Zadig.

На Linux, вам нужно скопировать два файла из проекта linux-miniDisc, чтобы получить доступ к устройствам NetMD. Поместите файл «20-netmd.fdi» в следующий каталог: /usr/share/hal/fdi/information/20thirdparty. Далее поместите файл «netmd.rules» в каталог /etc/udev/rules.d.

После того, как все предпосылки будут выполнены, он будет работать на любом устройстве, на котором работает Chrome, в том числе и на многих телефонах Android. Для достижения наилучших результатов, однако, вы, вероятно, захотите использовать компьютер, на котором хранится ваша музыкальная коллекция.

 

Копирование и передача файлов через Web MiniDisc

Подключите совместимый рекордер NetMD к компьютеру через USB, запустите Chrome и перейдите к интерфейсу браузера Web MiniDisc. Нажмите кнопку «Подключить» и появится всплывающее окно.

Нажмите "Подключиться".

Выберите устройство NetMD из списка и нажмите «Подключить».

Подождите несколько секунд и в верхней части экрана появится модель NetMD Recorder, а также название MiniDisc и трек-лист. С помощью интерфейса вы можете переименовывать отдельные треки или изменять их порядок. Вы управляете воспроизведением в нижней части экрана.

Нажмите на знак плюс (+) внизу, чтобы скопировать музыку на свой MiniDisc. Выберите файлы, которые вы хотите скопировать, а затем нажмите «ОК». Большинство аудиофайлов должны работать, так как они должны быть преобразованы в любом случае. После завершения процесса преобразования, вы можете дважды щелкнуть треки, чтобы переименовать их.

К сожалению, вы не можете скопировать аудио с MiniDisc на ваш компьютер. Опция «Record» в веб-интерфейсе «Web MiniDisc» требует, чтобы вы подключили линию от плеера к аудио-порту компьютера, если он у вас есть. Лучше всего это работает с таким аудио редактором, как Audacity.

 

Покупка записывающего устройства MiniDisc

Если вы хотите использовать MiniDisc в 2020 году и в дальнейшем, убедитесь, что у вас есть хотя бы проигрыватель Sony NetMD, чтобы сделать передачу музыки быстрой и легкой. Вы можете купить подержанный плеер или выгоднее купить, выбрав его из Японии.

Японские сайты аукционов, такие как Yahoo! Japan (крупнейший в стране сайт онлайн-аукционов), Rakuten, Amazon JP и Mercari, наводнены неактуальными проигрывателями MinDisc по выгодным ценам. Вы также можете воспользоваться услугами посредников, таких как Buyee или JAUCE, чтобы заполучить одного из них.

После того, как вы выиграли аукцион, ваши вещи отправляются на склад, упаковываются надлежащим образом, а затем отправляются по всему миру. Вы также можете выбрать отсрочку отправки и отправить несколько товаров одновременно. Поскольку многим японским продавцам неудобно отправлять товар за границу, посредники — это необходимость.

Если Вы серьезно настроены на победу на японском аукционе, нижеприведенный видеоролик даст Вам несколько полезных советов. Если Вы не будете осторожны, Вас может охватить, казалось бы, бесконечный список выплат, начиная от упаковки и таможенных пошлин и заканчивая зарубежными платежами по кредитной карте.

Так зачем же идти на все эти усилия для MiniDisc? Для некоторых это может быть ностальгией по использованию физического носителя. Другие, возможно, все еще неохотно пользуются услугами потокового вещания. Некоторые люди просто ненавидят, когда им приходится использовать телефон для каждой задачи. MiniDisc все еще является хорошим вариантом для автомобильного аудио, автономного прослушивания на природе, или даже создания собственных физических записей.

Просто помните, что проигрыватели MiniDisc больше похожи на VHS-рекордеры или кассетные деки, чем MP3-плееры. Они полны движущихся частей и ремней, лазер, который может выйти из строя, и смазки, которая может высохнуть. Они могут (и будет) умереть без предупреждения, и многие проданы «как есть» уже имеют проблемы.

 

MiniDisc еще не совсем мертв.

Если вас заинтересовал MiniDisc, ознакомьтесь с сообществом r/MiniDisc на Reddit.

Некоторые артисты все еще выпускают музыку на MiniDisc. Многие исполнители паровых волн, в частности, приняли MiniDisc с тех пор, как этот жанр прекрасно сочетается с ностальгией по розовым оттенкам, которая притягивает многих к этому формату.

У вас есть слабость к старинным аудио форматам? После того, как вы закажете MiniDisc, найдите себе кассетную деку и начните собирать коллекцию!