Sony WM-22

(1984-?)

Модель плеера аудиокассет Sony Walkman WM-22 стала первой моделью Walkman, которая была продана в Великобритании за менее чем 30 фунтов стерлингов. Это была важная точка падения цены, так как она обозначила воображаемую границу между качеством, брендовыми аппаратами и более дешевыми моделями, которые к тому времени были очень распространены. Продукт по этой цене лидера бренда, несомненно, вызвал большой интерес, и WM-22 стала очень популярной моделью.

Сам по себе кассетный плеер Sony Walkman WM-22 не разочаровал. Низкая цена стала возможной благодаря удалению только того, что не было строго необходимо, а не за счет снижения качества всего. Единственными деталями, которые наводили на мысль, что это модель эконом класса, были цветная задняя панель и дверца кассетного отсека, которые были сделаны из очень тонкого пластика, что было наиболее заметно в очень популярной красной версии. Механизмы, правда, были отличными, перенесенными из модели кассетного плеера WM-9, но упрощенными, так что, например, режимов cue/review больше не было. Там, где требовалась точность, она оставалась, так что маховик все еще был из латуни, а маленький контр-вращающийся второй маховик (для противодействия эффекту перемещения машины) был сохранен. Другая хитроумная деталь конструкции проявилась в узле стопорных роликов, где держатель был сформирован из одного куска пружинной стали, что устраняло необходимость в отдельных деталях. Простые механические части достигли хорошей эффективности, хотя автоматическая остановка функционировала только при воспроизведении и не защищала ленту от зажевывания.

Электроника тоже оставалась простой, единственными элементами управления были одно колесо регулировки громкости и переключатель для нормальной или хромированной/металлической кассеты. Был только один разъем для наушников, предположительно, так как кассетный плеер Sony Walkman WM-22 была достаточно дешевой для слушателей, чтобы иметь свой личный плеер! Электроника была собрана в основном по технологии «поверхностного монтажа», универсальной сейчас, но необычной в то время. Несмотря на простоту, качество звука было очень хорошим, а эквализация — необычайно точной.

По стандартам того времени, плеер аудиокассет Sony Walkman WM-22 был не особенно мал. Фактически, он был почти точно такого же размера, как и оригинальный TPS-L2. Несмотря на компактность механических и электронных компонентов, корпус пришлось увеличить, чтобы вместить в себя большой мотор, который нужно было расположить рядом с кассетой, а не под ней. Мотор не принадлежал компании Sony, он поставлялся компанией Matsushita (Panasonic/Technics) и имел более простую и дешевую конструкцию, чем безжелезные сердечники Sony. Упаковка не была идеальной, и при открытии устройства в одном углу находилось большое пустое пространство.

Окончательная экономия средств была достигнута на аксессуарах. В комплект поставки входили только простые наушники, а единственным средством для переноски аппарата был регулируемый плечевой ремень.

Sony со своей моделью кассетного плеера Walkman WM-22 добилась успеха, потому что сделала качество Sony доступным по экономичной цене. Как ни странно, последующие попытки повторить тот же подвиг никогда не казались такими успешными, ни одна другая бюджетная модель так не удовлетворяет, как Sony Walkman WM-22.