Sony WM-6

(1984)

Эта ранняя модель с автореверсом последовала за кассетным плеером Sony Walkman WM-7, но при этом была проще и дешевле. Внешне это видно по более крупным размерам и пластиковым (в отличие от металла) корпусом. Многие из ключевых особенностей были сохранены, так что наряду с автореверсом присутствует система шумоподавления Dolby B, светодиодный указатель направления движения и совместимость с хромированной/металлической кассетой. Среди утраченных функций можно назвать пульт дистанционного управления и логическое управление транспортом ленты. Несмотря на большую доступность, чем плеер аудиокассет Sony Walkman WM-7, WM-6 ни в коем случае не относилась к классу «бюджетных» плееров. Этот плеер по-прежнему стоил в два с лишним раза дороже самой дешевой модели, WM-22.

В отличие от WM-7, чей автореверс включал в себя два дополнительных двигателя, специальный вращающийся переключатель и сложную электронную логическую схему, кассетный плеер Sony WM-6 был впечатляюще прост, использовал только электромагнитную катушку и пару транзисторов для управления довольно простым механизмом. Механическая компоновка была необычной. В часности, головки находились на противоположной стороне корпуса по отношению к кнопкам транспортировки ленты, что не было заметно при беглом осмотре устройства снаружи.

В то время как плеер аудиокассет Sony Walkman WM-6 в целом работал хорошо, упрощенный механизм имел некоторые недостатки в использовании. Главным из них было то, что он возвращался вперёд после нажатия клавиши «стоп» или после использования режимов быстрой перемотки вперёд или перемотки назад. Это затрудняло поиск трека на второй стороне ленты, так как приходилось не забывать нажимать кнопку реверса после каждой операции перемотки. В попытке обойти это, конструкторы включили режимы «cue» и «review», которые не требуют, чтобы режим воспроизведения был отключен. Хотя, конечно, тогда перемотка клавиш не защелкивается, и звук от быстро движущейся ленты мода быть оглушительным, если бы громкость не была выключена в первую очередь.

Модель плеера аудиокассет Sony Walkman WM-6 не была идеальной, но она показала, как можно упростить автореверс и использовать его на других моделях Walkman, кроме самых топовых. Вскоре эта функция получила широкое распространение во всем модельном ряду.