Sony WM-7

(1982)

Кассетный плеер Sony Walkman WM-7, пожалуй, самая сложная из всех моделей Walkman. Он был первым, у кого были электронные «логические» кнопки управления, и первым, кто предоставил пульт дистанционного управления. Это также единственная модель, имеющая 3 двигателя, хотя только один из них используется для ленточного транспорта.

С появлением плеера аудиокассет Sony Walkman WM-7 в линейке Walkman появилось несколько новых функций. Наряду с электронным управлением, он оснащен функцией автореверса, шумоподавлением Dolby B и функцией «удержания», которая блокирует все клавиши при активации.

Все механические части кассетного плеера WM-7 были новыми, только мотор был общим с другой моделью, в нашем случае с WM-2. Механизм был сделан из ярко отполированного металла и был очень сложным, но прочным. Два субминиатюрных двигателя постоянного тока управляли муфтами и головным мостом, что делало возможным дистанционное управление функциями реверса и остановки. Другие усовершенствования включали в себя магнитные захватные муфты и двойную азимутальную систему, которая позволяла выравнивать головку отдельно для каждого направления движения ленты. Механизм сцепляется с фиксатором двери таким образом, что при открывании двери освобождаются все режимы. Автоматическое реверсивное действие запускается электронным способом с помощью оптического датчика и может быть переключено для воспроизведения кассеты только один раз или непрерывно.

Для того чтобы корпус был как можно компактнее, использовались только 2 батареи размера АА, что было достаточно для двигателя, но недостаточно для схемы Dolby. Чтобы обойти это, конструкторы использовали преобразователь DC-DC для повышения напряжения, как это было с TC-D5. Конвертер был громоздким, поэтому он был помещен в пространство рядом с держателем батареи.

Управление было простым. При условии, что предохранительный выключатель не был установлен на «удержание», нажатие любой из двух клавиш воспроизведения начнет ленту в нужном направлении. Два светодиодных индикатора показывали как направление ленты, так и состояние батареи. Перемотка в любом направлении может быть начата мгновенно без какого-либо повреждения, так как все движения синхронизированы в электронном режиме. Помимо системы шумоподавления Dolby, WM-7 также имел переключатель, который позволял правильно воспроизводить хромированные и металлические ленты.

Дистанционное управление было «первым» для персональной стереосистемы. Оно работало с помощью специальной пары наушников, которая содержала блок управления, соединенный с кабелем. С этого устройства можно было запускать функции «стоп» и «реверс». Система работала с разомкнутым контуром подключения левого или правого наушников, поэтому плеер аудиокассет Sony Walkman WM-7 нельзя было использовать с некоторыми усилителями или акустическими системами без специального адаптера.

В кассетном плеере Sony Walkman WM-7 появились некоторые новые и интересные функции, но они были достигнуты только ценой больших усложнений. Удивительно, как скоро многие из этих функций стали доступны на недорогих моделях среднего диапазона.